La Liberté

Huet va tirer sa révérence

24.03.2018

Le gardien français va disputer la dernière partie de sa riche carrière ce soir à Malley

Hockey sur glace »   A 42 ans, Cristobal Huet va tirer le rideau sur une carrière exemplaire de près de 25 ans ce soir à Malley lors du dernier match du tour contre la relégation qui opposera Lausanne à Langnau. Vainqueur de la Coupe Stanley avec Chicago en 2010, le gardien franco-suisse a grandement participé aux progrès du LHC en National League. Cristobal Huet sait qu’il pourra retirer ses encombrantes jambières une bonne fois pour toutes lorsque la sirène retentira pour la dernière fois de la saison à Malley, ce soir aux alentours de 22 h 30. Qu’il pourra donner du répit à ce genou gauche qui grince depuis pas mal de temps et qui l’a handicapé lors de son ultime saison sous les couleurs vaudoises.

Forcément, celui qui a défendu pendant six ans les filets lausannois – et aussi durant deux saisons ceux de Gottéron – s’apprête à passer une soirée spéciale. Une soirée forte sur le plan émotionnel. «Au niveau des sentiments, c’est à la fois un pincement et un soulagement, reconnaît celui qui portait déjà le maillot tricolore à Nagano à l’occasion des Jeux olympiques de 1998. Ce fut une année difficile avec Lausanne. Ce n’est pas l’idéal de finir comme ça, je n’ai pas livré une bonne saison et je n’ai pas eu l’impression d’aider beaucoup l’équipe. Mais j’ai le sentiment d’avoir donné tout ce que je pouvais. Ce sera émotionnel parce qu’il y aura la famille et des amis dans le public.»

Un grand monsieur

Le directeur sportif du club, Jan Alston, n’a pas assez de mots pour décrire cet homme débarqué en 2012 alors que l’équipe militait en LNB. «Si le LHC en est là aujourd’hui, c’est en partie parce que Cristo a accepté de venir alors que nous étions à l’échelon inférieur, précise le Québécois. C’est un grand monsieur à tous les niveaux. Sportivement et humainement.» Le club va non seulement rendre hommage à son gardien, mais aussi aux fidèles John Gobbi et Florian Conz, retraités demain soir. Le club ne veut logiquement rien dévoiler de la cérémonie, surtout qu’elle se tiendra dans une arène provisoire. Or, pour suspendre un maillot dans les combles de la patinoire, autant qu’elle soit définitive.

Dans sa boîte à souvenirs, Cristobal Huet n’a pas fait le tri. Quand on lui demande son souvenir le plus marquant, le papa d’Ewan et Ayden se montre bien incapable de n’en sortir qu’un seul. Le bonhomme a beau être singulier, il ne pense qu’au pluriel. «Les souvenirs les plus marquants, c’est quand on gagne, glisse-t-il avec le sourire. C’est ce qui reste. La montée en LNA (National League, ndlr) avec Lausanne, la Coupe Stanley avec Chicago, le titre avec Lugano et même les matches en France au début avec Grenoble. En fait c’est le plaisir d’être avec 25 gars et de partager un titre.»

Passage sur le billard?

Désormais privé de cartilage au genou gauche, Cristobal Huet va pouvoir laisser ses médicaments dans la boîte à pharmacie et purger son corps de toute aide chimique. Cette saison, afin de soulager sa jambe gauche, il s’est toujours relevé du côté droit. «Et personne ne l’a remarqué», précise-t-il en souriant. Et dans le futur, va-t-il devoir passer sur le billard afin de profiter de sa retraite sans avoir une articulation en dégénérescence? «On verra, explique celui qui a remporté le trophée Jacques Plante du meilleur gardien en 2014. Je vais pouvoir skier. Je sais que Stan Wawrinka a fait une greffe de cartilage, une opération assez récente et où il y a peu de feed-back. A voir par la suite.»

Et l’avenir justement? «Je ne peux pas trop en parler maintenant, conclut-il. Des discussions ont toutefois été nouées avec le club.» Jan Alston appuie: «Notre objectif est de le garder. On pourra utiliser ses compétences, ses valeurs et son expérience pour continuer à grandir.» ats

 

Au programme, ce soir

National League. Tour contre la relégation, sixième et dernière journée:

Kloten - Ambri-Piotta 20 h 15

Lausanne - Langnau Tigers 20 h 15

 

Le classement

1. Langnau Tigers* 5 4 0 0 1 141-148 79 (67)

2. Lausanne * 5 3 0 0 2 172-184 72 (63)

3. Ambri-Piotta+ 5 2 0 0 3 150-184 63 (57)

4. Kloten+ 5 1 0 0 4 130-180 50 (47)

* reste en LNA, + Playout

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