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Loïc Meillard termine «chocolat»

Loïc Meillard: «Les trois favoris étaient bien présents le jour J.» © Keystone
Loïc Meillard: «Les trois favoris étaient bien présents le jour J.» © Keystone
16.02.2019

Le Suisse a pris le quatrième rang du géant des mondiaux. Le Norvégien Henrik Kristoffersen sacré

Ski alpin » Loïc Meillard a échoué à la plus mauvaise place, la 4e, dans le géant des championnats du monde d’Are. Pas trop de regrets toutefois pour le Valaisan, qui a terminé à une demi-seconde du médaillé de bronze Alexis Pinturault. Le titre est revenu à Henrik Kristoffersen, qui a devancé de 0’’20 Marcel Hirscher.

Cinquième après la première manche, Loïc Meillard (22 ans) a rempli sa mission sur le second parcours en s’emparant de la première place provisoire. Le skieur d’origine neuchâteloise a même pu croire en un podium après l’élimination du Français Thomas Fanara, 4e sur le tracé initial. Mais les trois dominateurs de la première manche n’ont pas flanché. «C’est une belle médaille en chocolat. Cela n’est jamais rigolo de terminer 4e, mais j’ai fait une bonne course et j’ai tout donné», a relevé Loïc Meillard au micro de la RTS. «Les trois favoris étaient bien présents le jour J. Je vais essayer de me rapprocher de leur niveau», a poursuivi le Valaisan, présent pour la quatrième fois de la saison dans le top 5 en géant.

Henri Kristoffersen, 3e à 0’’18 du leader provisoire Alexis Pinturault après une manche, a sorti le grand jeu sous les projecteurs suédois pour décrocher enfin sa première médaille dans un championnat du monde. Il a pris les commandes avec 0’’92 d’avance sur Loïc Meillard. Ni Marcel Hirscher, qui semblait bel et bien affaibli, ni Alexis Pinturault, qui évoluait pourtant sans trop de pression après son sacre en combiné, n’ont pu le déloger.

Cette médaille d’or est la première glanée par Henrik Kristoffersen dans l’élite. Le Norvégien de 24 ans avait déjà goûté aux joies d’un podium olympique (3e en slalom en 2014, 2e en géant en 2018). Ce sacre constitue tout de même une surprise: sa dernière victoire en Coupe du monde remonte au mois de janvier 2018, et il n’a triomphé qu’une seule fois en géant à ce niveau (en 2015 à Méribel)! «C’est un grand, grand jour pour moi. Je me sens vraiment bien. Ce titre signifie tellement pour moi après toutes ces courses dans lesquelles j’ai manqué de peu la victoire», a lâché le héros du jour. «Mais je suis d’ores et déjà concentré sur le slalom de dimanche», a-t-il assuré.

Plusieurs fautes

Deuxième Suisse qualifié pour la deuxième manche, Marco Odermatt n’a pas tenu le choc en finale, commettant plusieurs fautes. Huitième à 0’’51 de Loïc Meillard après le premier tracé, le Nidwaldien de 21 ans a perdu deux places. Mais, en début de saison, il aurait certainement signé les yeux fermés pour un 10e rang aux mondiaux.

Les deux autres Suisses en lice dans ce géant – deux Grisons en l’occurence – avaient connu l’élimination sur le premier parcours. Gino Caviezel est parti à la faute sur le haut du tracé déjà. Thomas Tumler a franchi quelques portes de plus, mais son temps intermédiaire n’était guère intéressant. ats


 

Classement

Are (Sue). Championnats du monde. Géant messieurs: 1. Henrik Kristoffersen (NOR) 2’20’’24. 2. Marcel Hirscher (AUT) à 0’’20. 3. Alexis Pinturault (FRA) à 0’’42. 4. Loïc Meillard (SUI) à 0’’92. 5. Marco Schwarz (AUT) et Zan Kranjec (SLO) à 1’’04. 7. Leif Kristian Nestvold-Haugen (NOR) à 1’’08. 8. Alexander Schmid (GER) à 1’’19. 9. Stefan Brennsteiner (AUT) à 1’’38. 10. Marco Odermatt (SUI) à 1’’39. 11. Ted Ligety (USA) à 1’’54. 12. Tommy Ford (USA) à 1’’54. 13. Rasmus Windingstad (NOR) à 1’’60. 14. Victor Muffat-Jeandet (FRA) à 1’’72. 15. Manuel Feller (AUT) à 1’’97.

 

Au programme, ce week-end

Championnats du monde. Are (Suède):

Slalom dames samedi 11 h et 14 h 30

Slalom hommes dimanche 11 h et 14 h 30

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