La Liberté

Federer entame «un tournoi comme les autres»

12.11.2019

Tennis » Le Bâlois sait qu’il n’aura pas le droit à l’erreur cet après-midi (15 h)face à l’Italien Matteo Berrettini lors du Masters à Londres.

Roger Federer (No 3) va entamer «un tournoi comme les autres» aujourd’hui à 15 h face à Matteo Berrettini (No 8). Il doit battre l’Italien pour rester en vie dans ce Masters ATP avant de défier Novak Djokovic (No 2) après-demain soir dans le dernier match de ce groupe Björn Borg. «La défaite est interdite», a lâché le Bâlois après son net échec (7-5 7-5) subi dimanche soir à Londres face à Dominic Thiem (No 5). «Je vis cela chaque semaine depuis 20 ans, rien de neuf», a-t-il souligné après s’être incliné pour la cinquième fois seulement à son entrée en lice dans un Masters.

«Normalement, on n’a pas de seconde chance», a ajouté Roger Federer, bien conscient toutefois que sa «situation est désormais délicate». Mais qu’il peut aborder en confiance sa prochaine échéance, face à un Matteo Berrettini groggy après le «bizutage» vécu face à Novak Djokovic (trois jeux gagnés pour ses débuts dans un Masters). Le Bâlois (38 ans) aura forcément plus à perdre que le rookie italien de 23 ans, qu’il a écrasé 6-1 6-2 6-2 il y a quatre mois en huitième de finale à Wimbledon pour leur seul précédent duel. Il a un standing à tenir, lui qui n’a échoué qu’une seule fois avant le stade des demi-finales dans un Masters (en 2008).

Roger Federer doit à tout prix, selon l’expression consacrée, prendre les matches les uns après les autres. Il aura deux jours devant lui pour préparer son 49e affrontement avec Novak Djokovic. Il ne commettra en tout cas pas l’erreur de sous-estimer Matteo Berrettini, qui a tout de même atteint le dernier carré de l’US Open. Un Matteo Berrettini qui cherchera à mettre le Bâlois sous pression en jouant un tennis offensif, comme Dominic Thiem l’a fait dimanche. La puissance de feu de l’Italien peut faire mal, surtout sur un revêtement rapide comme celui de l’O2 Arena. «Plus ça va vite, plus les marges sont infimes», a ainsi rappelé Roger Federer.

Les statistiques parlent tout de même largement en faveur du sextuple lauréat de l’épreuve. Dans ses 16 précédentes participations aux «ATP Finals», il a gagné à... 16 reprises son deuxième match de poule. Et il n’a jamais perdu le moindre set lorsqu’il s’est retrouvé dos au mur après une défaite initiale! Nikolay Davydenko (en 2007), Radek Stepanek (2008), Richard Gasquet (2013) et Dominic Thiem l’an dernier ont ainsi tous fait les frais du réveil de Roger Federer lorsqu’il s’est retrouvé dans cette situation. Mais le Bâlois n’a jamais dû affronter Novak Djokovic dans un troisième match-couperet en poule... ats

Résultats et programme

Londres (GBR). Masters ATP (9 millions de dollars, indoor). Round Robin. Simple. Première journée du groupe Andre Agassi: Alexander Zverev (GER/7) bat Rafael Nadal (ESP/1) 6-2 6-4. Stefanos Tsitsipas (GRE/6) bat Daniil Medvedev (RUS/4) 7-6 (7/5) 6-4.Programme des simples d’aujourd’hui. 15h (heure suisse): Roger Federer (SUI/3) - Matteo Berrettini (ITA/8). 21h: Novak Djokovic (SRB/2) - Dominic Thiem (AUT/5).

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