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Thiem: «Je veux mettre le feu»

Dominic Thiem sera-t-il le premier Autrichien à se hisser dans le dernier carré de l'US Open? © Keystone
Dominic Thiem sera-t-il le premier Autrichien à se hisser dans le dernier carré de l'US Open? © Keystone
04.09.2018

L’Autrichien est prêt à saisir sa chance aujourd’hui en quarts de finale face à Nadal

Tennis » Après dix duels sur terre battue, Dominic Thiem vivra aujourd’hui à New York une expérience inédite: affronter Rafael Nadal sur une surface rapide. «J’espère qu’il sera un petit peu plus agréable de jouer contre lui sur dur», glisse l’Autrichien. Remarquable dimanche lors de son huitième de finale gagné en trois sets contre le finaliste de l’an dernier Kevin Anderson, Dominic Thiem aura vraiment sa chance dans ce quart de finale qui tombera au lendemain de son 25e anniversaire. Apparemment touché au genou droit, Rafael Nadal a, en effet, déjà entamé ses réserves depuis le début de la quinzaine, notamment lors de son troisième tour contre Karen Khachanov.

Dimanche, le gaucher de Manacor a lâché encore un set, cette fois contre le Géorgien Nikoloz Basilashvili. Son choix de jouer très loin derrière la ligne est ainsi, aux yeux de Roger Federer notamment, discutable. Même si son coup droit fuse à merveille, Rafael Nadal évolue d’une manière peut-être trop défensive jusqu’à présent.

Saut dans l’inconnu

Ce quart de finale sera également un saut dans l’inconnu pour le No 1 mondial. Il affrontera en effet pour la première fois depuis... 1822 jours, un joueur classé parmi les 20 meilleurs mondiaux à Flushing Meadows. Tout le monde se souvient du boulevard qui fut le sien l’an dernier pour la conquête de son troisième titre à New York... Avec Thiem, il rencontre un adversaire qui ne nourrira aucun complexe, fort des trois succès qu’il a cueillis contre lui sur terre battue. «A condition de ne pas entamer la partie sur un mode mineur, de manière trop relâchée, ce qui m’est déjà arrivé contre lui par le passé, souligne ce fan absolu de Chelsea. Je veux mettre le feu dans ce match!»

Pour son entraîneur Günther Bresnik, qui fut également l’un des mentors de Jakob Hlasek, Dominic Thiem a les moyens de renverser la table. «Il a appris à ne tolérer aucune faiblesse de sa part, explique-t-il. Il n’est jamais satisfait. C’est sa grande force.» Une force qui peut faire du fiancé de Kristina Mladenovic le premier Autrichien à se hisser dans le dernier carré de l’US Open.

Novak Djokovic passe

Novak Djokovic s’est qualifié pour les quarts de finale grâce à sa victoire face au Portugais Joao Sousa (68e) en trois sets (6-3 6-4 6-3) et deux heures pile hier à New York.

Si le score laisse imaginer un match à sens unique, «Djoko» a toutefois été inquiété en début de troisième manche, quand il a semblé victime d’un coup de chaleur. Mais après avoir quitté le court quelques minutes accompagné d’un médecin, à 2-1, le Serbe de 31 ans est parvenu à boucler la par-tie sans encombre. «Je suis très content d’avoir gagné en trois sets, c’était beaucoup plus difficile que le score ne l’indique et les conditions étaient difficiles», a déclaré l’ex-No 1 mondial. ats


 

RÉSULTATS

New York. US Open (53 mio de dollars, dur). Messieurs. Huitièmes de finale: Juan Martin Del Potro (ARG/3) bat Borna Coric (CRO/20) 6-4 6-3 6-1. Novak Djokovic (SRB/6) bat João Sousa (POR) 6-3 6-4 6-3. John Isner (USA/11) bat Milos Raonic (CAN/25) 3-6 6-3 6-4 3-6 6-2. Kei Nishikori (JPN/21) bat Philipp Kohlschreiber (GER) 6-3 6-2 7-5.

Dames. Huitièmes de finale: Sloane Stephens (USA/3) bat Elise Mertens (BEL/15) 6-3 6-3. Madison Keys (USA/14) bat Dominika Cibulkova (SVK/29) 6-1 6-3. Serena Williams (USA/17) bat Kaia Kanepi (EST) 6-0 4-6 6-3. Anastasija Sevastova (LAT/19) bat Elina Svitolina (UKR/7) 6-3 1-6 6-0. Naomi Osaka (JPN/20) bat Aryna Sabalenka (BLR/26) 6-3 2-6 6-4.

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