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Une première pour Laaksonen

Henri Laaksonen: «Cela fait plus d’un mois que je sers très bien.» © Keystone
Henri Laaksonen: «Cela fait plus d’un mois que je sers très bien.» © Keystone
15.01.2019

Le Schaffhousois a passé le premier tour de l’Open d’Australie en battant Basic

Tennis » Il n’a même pas levé les bras après avoir armé un vingtième ace sur la balle de match. Décrit joliment comme l’espoir venu du froid, Henri Laaksonen a accueilli avec ce flegme qui l’accompagne toujours la première victoire de sa carrière dans un tournoi du grand chelem hier à Melbourne. Deux heures plus tard, il a toutefois concédé être «heureux» de ce succès.

Battu par Lukas Rosol à Wimbledon et par Juan-Martin del Potro à l’US Open lors de ses deux premières apparitions à ce niveau de la compétition – c’était en 2017 –, le Schaffhousois n’a pas laissé passer sa troisième chance. Issu des qualifications à l’Open d’Australie, il a battu sans discussion aucune le Bosnien Mirza Basic (ATP 97) en quatre sets (6-4 7-6 4-6 6-3) pour devenir le vingtième joueur suisse de l’ère Open – c’est-à-dire depuis 1968 – à gagner un tel match.

Chèque qui fait du bien

Le chèque de 70 000 francs – auquel il convient de soustraire les impôts à la source – qui récompense cette victoire soulagera les finances d’un tennisman qui, à 26 ans, est très loin de nager dans l’opulence. «Je ne dirais pas que mon année est sauvée sur le plan financier avec cette victoire, dit-il. Mais il est sûr qu’elle fait du bien. L’an dernier, j’avais perdu 60 000 francs sur les cinq premiers mois avant de me refaire grâce à une demi-finale à Bastad, un huitième de finale à Bâle et les primes de Swiss Tennis pour la Coupe Davis.»

S’il évolue dans le registre qui est le sien depuis le début de son tournoi à Melbourne, les soucis d’argent seront très vite derrière lui. Face à Basic, ce Bosnien qui avait enlevé l’an dernier le tournoi de Sofia à la faveur notamment d’un succès sur Stan Wawrinka en demi-finale, le Schaffhousois a pu compter sur un service – son point faible par le passé – presque «létal» avec ses 20 aces et ses 70% de réussite sur sa première balle. «Cela fait plus d’un mois que je sers très bien, remarque-t-il. Déjà à Bienne lors des championnats de Suisse, mon service avait parfaitement fonctionné.» ats

* * *

Sans fausse note

Retour gagnant pour Roger Federer à l’Open d’Australie, après un premier tour maîtrisé contre l’Ouzbekh Denis Istomin (ATP 101). Le Bâlois a tranquillement repris ses marques sur la Rod Laver Arena, son autre «jardin» avec, bien sûr, le Centre Court de Wimbledon. Face à Istomin, l’homme qui avait barré la route à Novak Djokovic il y a deux ans sur ce même court, Roger Federer a livré une partition sans aucune fausse note: un succès 6-3 6-4 6-4 en moins de deux heures sans la moindre balle de break à défendre. ats

 

Principaux résultats

Melbourne (AUS). Open d’Australie. Premier tournoi du grand chelem de l’année (42,720 millions de francs, dur).Premier tour du simple messieurs: Roger Federer (SUI/3) bat Denis Istomin (UZB) 6-3 6-4 6-4. Henri Laaksonen (SUI) bat Mirza Basic (BIH) 6-4 7-6 (7/4) 4-6 6-3. Rafael Nadal (ESP/2) bat James Duckworth (AUS) 6-4 6-3 7-5. Kevin Anderson (RSA/5) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-3 5-7 6-2 6-1. Marin Cilic (CRO/6) bat Bernard Tomic (AUS) 6-2 6-4 7-6 (7/3). Reilly Opelka (USA) bat John Isner (USA/9) 7-6 (7/4) 7-6 (8/6) 6-7 (4/7) 7-6 (7/5). Karen Khachanov (RUS/10) bat Peter Gojowczyk (GER) 3-6 6-3 6-4 6-3. Tomas Berdych (CZE) bat Kyle Edmund (GBR/13) 6-3 6-0 7-5. Roberto Bautista Agut (ESP/22) bat Andy Murray (GBR) 6-4 6-4 6-7 (5/7) 6-7 (4/7) 6-2.

Premier tour du simple dames: Belinda Bencic (SUI) bat Katerina Siniakova (CZE) 6-4 2-6 6-3. Angelique Kerber (GER/2) bat Polona Hercog (SLO) 6-2 6-2. Caroline Wozniacki (DEN/3) bat Alison Van Uytvanck (BEL) 6-3 6-4. Sloane Stephens (USA/5) bat Taylor Townsend (USA) 6-4 6-2. Petra Kvitova (CZE/8) bat Magdalena Rybarikova (SVK) 6-3 6-2. Kiki Bertens (NED/9) bat Alison Riske (USA) 6-3 6-3.

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