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Animaux de rente: toujours plus gros, toujours plus productifs?

Certains animaux ont pris du volume. Ils sont aussi en meilleure santé et pourraient vivre plus longtemps

Année après année, les vaches produisent toujours plus de lait. © Alain Wicht-archives
Année après année, les vaches produisent toujours plus de lait. © Alain Wicht-archives

Ariane Gigon

Publié le 16.08.2022

Temps de lecture estimé : 10 minutes

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Elevage » «Elles sont trop lourdes, elles piétinent tout. Il faut leur monter du fourrage, importé, par hélicoptère. A la fin de l’été, elles n’arrivent plus à marcher et les éleveurs m’appellent pour les tuer. Tout cela est tragique et absurde.» Ce constat, c’est un garde-faune alémanique qui le dresse, anonymement, en parlant de certains alpages accueillant des vaches peu adaptées.

«La sélection génétique a abouti à des bêtes plus grandes produisant plus de lait», souligne Fernand Cuche, agriculteur et ancien conseiller national (vert, NE). Les chiffres le confirment: entre 1990 et 2020, la production moyenne de lait par vache est passée de 4101 à 6507 kg (+59%). Aujourd’hui, les races holstein et red holstein, axées sur le lait, forment 44% du cheptel bovin suisse. Mais, selon Fernand Cu

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