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La Suisse neutre fait le facteur

En l’absence de représentation diplomatique américaine à Téhéran, c’est l’ambassade suisse qui traite de l’ensemble des affaires consulaires des Etats-Unis en Iran. © Keystone-archives
En l’absence de représentation diplomatique américaine à Téhéran, c’est l’ambassade suisse qui traite de l’ensemble des affaires consulaires des Etats-Unis en Iran. © Keystone-archives
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13.01.2020

Comment l’ambassade suisse transmet des messages entre l’Iran et les Etats-Unis

Thomas Stephens, Swissinfo

Médiation » Alors que les tensions se font de plus en plus vives entre l’Iran et les Etats-Unis, le rôle d’intermédiaire joué par la Suisse revient sur le devant de la scène. Mais pourquoi ce petit pays neutre s’implique-t-il dans de tels conflits?

1. Qui a fait appel à la médiation suisse?

Depuis que les Etats-Unis ont assassiné le général iranien Qassem Soleimani le 3 janvier en Irak, les tensions ne cessent de croître entre les gouvernements américain et iranien, chacun annonçant tour à tour les pires représailles.

Le président des Etats-Unis, Donald Trump, a enchaîné les menaces sur son compte Twitter. Si bien que les autorités iraniennes ont convoqué le 5 janvier le messager suisse qui fait l’intermédiaire entre les deux pays. Le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) confirme qu’une rencontre a bien eu lieu dans le cadre du mandat de puissance protectrice de la Suisse. Mais il précise que le contenu de cette discussion est «confidentiel».

2. Qu’est-ce qu’une puissance protectrice?

«Lorsque deux pays se déclarent la guerre, la première chose qu’ils font est de rompre les relations diplomatiques. C’est la plus grosse bêtise qu’ils peuvent faire, mais c’est ce qui arrive toujours», expliquait l’ancien ambassadeur de Suisse en Iran, Philippe Welti, dans un entretien datant de 2013. «Donc, dès que deux pays rompent leurs relations diplomatiques, ils ont besoin d’un tiers pour maintenir un canal avec leur ennemi. Un type de mandat que la Suisse neutre a pu remplir.»

Concrètement, cela signifie qu’un émissaire suisse fait office de messager et ouvre ainsi un canal de communication entre deux Etats. Trois conditions doivent être remplies, relève Philippe Welti: «Etre en mesure de transmettre les messages 24 h/24. Ensuite, la procédure doit être totalement confidentielle. Enfin, la transmission du message, y compris au niveau oral, doit être totalement impartiale et fidèle au message.» Par définition, le mandat de puissance protectrice consiste à exécuter les ordres du pays représenté, et rien de plus.

3. De quand date ce type de mandat?

La première fois que la Confédération a assuré ce rôle d’intermédiaire remonte à la guerre franco-prussienne de 1870-1871. Elle représentait en France les intérêts du Royaume de Bavière et du Grand-Duché de Bade. La Suisse a été particulièrement active durant la Seconde Guerre mondiale, apparaissant comme le messager idéal en raison de sa neutralité. Durant cette période, elle a représenté les intérêts de 35 Etats, dont certaines des grandes puissances en guerre, à travers plus de 200 mandats ponctuels. Actuellement, elle exerce des mandats de ce type pour l’Iran, les Etats-Unis, la Russie, la Géorgie et l’Arabie saoudite.

4. Quel rôle joue la Suisse en Iran?

La Confédération représente les intérêts américains en Iran depuis 1980. Lors de la proclamation de la République islamique d’Iran, l’ambassade des Etats-Unis à Téhéran avait été prise d’assaut et des diplomates américains retenus en otage. Washington avait alors décidé de rompre ses relations diplomatiques avec l’Iran, tout en confiant à la Suisse un mandat de puissance protectrice. «La section des intérêts étrangers de l’ambassade de Suisse à Téhéran traite l’ensemble des affaires consulaires des Etats-Unis en Iran: cela comprend les demandes de passeport, les changements d’état civil ou encore la protection consulaire de ressortissants américains», précise le DFAE sur son site internet. Dans le conflit actuel, la Suisse transmet des messages confidentiels entre les deux pays. Un canal de communication discret qui peut permettre de trouver des compromis ou d’apaiser certaines tensions. Mais rien n’est garanti.

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